科学家发现超快恒星摆脱银河系引力束缚

2017-05-06 | 见丰网
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4颗新发现的超快恒星的所在位置,彩色箭头标注出它们的飞行方向。这些恒星的体积与太阳相当,速度超过每小时100万英里(约合每小时160万公里),能够摆脱银河系的引力束缚

斯隆数字天空勘测计划发现的超快恒星。超快恒星是指速度超过每秒65公里到100公里的恒星。斯隆数字天空勘测计划是一项大型普查计划,普查一个覆盖近四分之一太空区域的恒星和星系。

壮观的银河系,拥有巨大而美丽的炽热发光气体漩涡以及数十亿颗恒星,每2亿年环绕银河系轴心一周

4颗新发现的超快恒星的所在位置,彩色箭头标注出它们的飞行方向

北京时间1月27日消息,据国外媒体报道,美国科学家发现体积与太阳相当的超快恒星,速度超过每小时100万英里(约合每小时160万公里),能够摆脱银河系的引力束缚。科学家一度认为这群超快恒星来自于银河新中心,但事实证明并非如此。科学家希望对这些恒星进行进一步观测,以揭开超快恒星背后的弹射机制。

银河系拥有巨大而壮观的炽热发光气体漩涡以及数十亿颗恒星,每2亿年环绕银河系轴心一周。如果从远距离观察,这个宇宙版轮转焰火似乎井然有序。但通过仔细观测,科学家发现了一群速度超快的恒星,能够摆脱银河系的引力束缚。这群超快恒星的速度超过每小时100万英里,可能集体“告别”银河系。

这群超快恒星体积较小,与太阳相当。令科学家感到吃惊的是,这些恒星中没有一颗来自于银河系中央。研究论文主执笔人、范德堡大学学生劳伦-帕拉迪诺表示:“这些新发现的恒星速度惊人,与此前发现的类似恒星截然不同。此前发现的超快恒星都是大型蓝星,可能来自于银河系中央。”

帕拉迪诺参加了斯隆数字天空勘测计划。在对类日恒星轨道进行计算时,帕拉迪诺发现了这些超快恒星。斯隆数字天空勘测计划是一项大型普查计划,普查一个覆盖近四分之一太空区域的恒星和星系。帕拉迪诺的导师凯利-霍利-伯克尔曼教授指出:“恒星脱离银河系绝非易事。对于这种现象,最被人普遍接受的一种解释是,恒星与银河系中央的超大质量黑洞之间存在交互作用。也就是说,如果你追踪这种恒星的起源,你会在银河系中央找到它们的出生地。此次发现的超快恒星没有一颗来自于银河系中央,说明存在一种出乎我们预料的新型超快恒星,背后是一种截然不同的弹射机制。”

根据天体物理学家的计算,一颗恒星相对于银河系的运动速度必须达到每小时100万英里以上,才能达到逃逸速度。据他们估计,银河系中央的超大质量黑洞的质量相当于400万颗太阳,所产生的引力能够让恒星的速度加速到令人吃惊的程度。一种典型的想定是,一对恒星被黑洞的引力捕获。随着其中一颗恒星螺旋飞向黑洞,它的伴星以惊人的速度逃离。迄今为止,科学家发现18颗这种类型的巨型超快蓝星。

帕拉迪诺和她的同事发现了20颗体积与太阳相当的潜在超快恒星。她说:“在测量恒星运动过程中,我们存在失误。为了测算一颗恒星的速度,你不得不在几十年时间里精确测量它的方位。如果在此期间测量方位时出现一次严重误差,最后得出的速度将远远超过实际速度。我们进行了数次统计学测试,提高测量的精确性。我们认为虽然一些候选恒星可能与实际情况不符,但大多数还是符合的。”

新发现的超快恒星的构成似乎与普通盘族星相同。天文学家认为它们的出生地并不是银河系的中央、周围的晕轮区或者银河系外侧的其他奇异区域。霍利-伯克尔曼教授指出:“最大的问题是,到底是何种因素让这些恒星拥有如此惊人的速度?我们正在进行研究,希望能够揭开这个谜团。”

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【责任编辑:阿诺】
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关键词: 恒星银河系
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